5 mythes sur la nature et l'éducation sur les chiens : votre chien est-il un produit de la génétique ou de l'environnement ?

Lorsqu'un chien mord un enfant, détruit sa cage dans la panique de l'anxiété de séparation ou grogne contre un jouet, les gens demandent presque toujours : est-ce la nature ou l'éducation ?



Sous l'allitération quelque peu banale se trouve une question plus sérieuse - puis-je corriger ou modifier le comportement de mon chien ? De combien?

En tant que consultant en comportement canin, je reçois souvent cette question. Presque aussi souvent, j'entends des affirmations concernant le fait qu'un comportement soit naturel ou naturel.

Plusieurs éminents mythes de dressage de chiens tomber sous le parapluie de la nature contre la culture.

  • Tout est dans la façon dont vous les élevez (tout en les nourrissant).
  • Les chiots sont une ardoise vierge (tous nourris).
  • Il n'y a pas de mauvais chiens, seulement de mauvais propriétaires (tous nourris).
  • Les dobermans/bergers allemands/pitbulls sont intrinsèquement dangereux (toute nature).
  • Il est juste un bon chien. Pas un os agressif dans son corps (toute nature).

Tous ces dictons et sentiments, qu'ils soient effrayants ou réconfortants, ne sont pas tout à fait vrais. Nous allons décomposer chacun de ces mythes et idées fausses spécifiques plus tard, mais examinons d'abord les grandes vérités de la nature par rapport à l'éducation chez les chiens.

À quel point le tempérament est-il héritable ?

Le tempérament, la personnalité et les tendances comportementales sont tous transmis génétiquement. Si les parents de votre chien étaient craintifs, votre chien est également plus susceptible de l'être.

Mais contrairement à des choses comme la couleur des yeux, le tempérament n'est pas parfaitement héréditaire. Environnement (comment vous socialiser , élever et dresser votre chien) peut également avoir un impact important sur le tempérament de votre chien.

Il existe ce qu'on appelle un coefficient d'héritabilité, qui décrit essentiellement dans quelle mesure un trait donné est basé sur la génétique.

socialiser un chien âgé

Pour quelque chose comme la couleur du pelage, c'est presque entièrement génétique. Peu importe combien je dresse mon chien, son pelage ne passera pas du noir et blanc au bringé (à moins que je le teigne).

Nous ne connaissons pas le coefficient d'héritabilité exact de la couleur de la robe, mais il est probablement extrêmement élevé (près de 100 % héritable).

Mais il y a beaucoup plus de marge de manœuvre pour des choses comme :

  • tendance à aimer chercher
  • tendance à garder les moutons
  • convivialité avec les autres chiens

Le tempérament de votre chien est probablement plus proche de 40 % de génétique, 60 % d'environnement, ou encore moins de génétique et plus d'environnement !

Encore une fois, nous ne savons pas précisément – ​​et certains traits sont probablement plus héréditaires que d'autres. Mais la répartition 40/60 vient de Recherche de 2017 sur l'influence de la génétique sur le comportement des chiens.

Contrairement à la couleur du pelage, le comportement et le tempérament sont principalement polygéniques. Cela signifie que l'obsession de votre chien pour la chasse à la lumière ou l'adoration des autres chiens ne peut pas être liée à un seul gène. C'est probablement l'interaction de plusieurs gènes différents, ainsi que la socialisation, la formation et d'autres expériences de vie.

En gros, c'est un peu brouillon.

langue de chiot

Comment la nature et les facteurs d'éducation dans le choix d'un chien

Lorsque cherche à ramener à la maison un nouveau chien , Je trouve utile de toujours supposer que tout ce que je vois est génétique. Tout chez ce chien est fixe, permanent, immuable – du moins dans le contexte de la recherche initiale de mon parfait compagnon canin.

Cela m'aide à devenir hyper-spécifique (et hyper-critique) sur ce que je veux et ce que je ne veux pas.

Cela signifie également que je refuse beaucoup de chiens qui auraient probablement pu convenir parfaitement à ma maison avec un peu de temps et d'entraînement.

Lorsque j'ai adopté mon chien actuel, l'orge, j'ai laissé tomber les chiens qui s'éloignaient de moi ou qui n'étaient pas intéressés par les jouets. J'ai choisi Barley parce qu'il était lâche, agité et détendu – jusqu'à ce qu'il obtienne un jouet. Ensuite, il a été focalisé au laser, le rêve d'un entraîneur. J'ai supposé que ce que j'ai vu est ce que j'obtiendrais, et j'ai aimé ce que j'ai vu.

Cependant, une fois qu'un chien est dans votre maison, blâmer la génétique pour un mauvais comportement n'est pas très utile. Une fois que votre chien est à vous, il est temps de vous éloigner de l'état d'esprit génétique et de supposer que les choses sont basées sur l'environnement.

Ce changement de perspective m'aide à rechercher des solutions créatives à des problèmes inhabituels et à rester concentré. Ce n'est pas vraiment la réalité de la nature de votre chien par rapport à l'éducation, mais le changement de mentalité est précieux.

Cette perspective basée sur l'environnement post-adoption signifiait que lorsque l'orge a commencé à aboyer et à se jeter sur des objets réfléchissants par faible luminosité (les cônes de circulation étaient un problème particulier), Je n'ai pas simplement levé les mains en l'air et dit, eh bien. C'est un Border Collie, ils sont nerveux et aboient. Je suppose que c'est notre vie maintenant.

Au lieu de cela, j'ai pris mes friandises et j'ai commencé à travailler sur un plan d'entraînement. L'orge est probablement un peu plus sensible aux nouvelles choses que votre laboratoire moyen grâce à sa génétique, mais cela ne signifie pas que je devais jeter l'éponge simplement parce qu'il est un Border Collie.

Je commence par la perspective génétique lorsque je regarde initialement les chiens afin de me préparer (et mon chien) pour nos meilleures chances de succès. Nous voulons éliminer tous les problèmes initiaux évidents que nous pouvons dès le départ (car croyez-moi, il y aura d'autres problèmes sur toute la ligne).

Bien sûr, cette méthode est loin d'être parfaite.

Les chiens dans les refuges sont souvent stressés, ce qui peut les amener à devenir hyperactifs ou à s'arrêter, quelle que soit leur génétique. Il est difficile d'avoir une bonne idée du comportement futur de votre chien lorsqu'il est stressé. Et c'est le plus gros point d'échec en ce qui concerne les tests de tempérament.

Tests de tempérament : problématiques, mais c'est tout ce que nous avons

De nombreux éleveurs et refuges proposent des tests de tempérament pour leurs chiens et chiots, qui sont conçus pour donner aux propriétaires une évaluation de la capacité de leur nouveau chien potentiel à gérer certaines situations et stimuli.

Il existe une grande variété de tests de tempérament. Ils sont un instantané du comportement du chien basé sur la nature et l'éducation jusqu'à ce point, mais ils sont souvent mal interprétés comme une vision purement naturelle de la façon dont le chien sera toujours.

Malheureusement, même les meilleurs tests de tempérament ne sont pas très bons pour prédire le comportement futur des chiens.

Ces tests sont souvent menés sous la forme d'une série de scénarios. Pour les chiots, cela peut inclure :

  • Séparation de la litière
  • Faire rouler le chiot sur le dos
  • Ouvrir un parapluie ou laisser tomber une casserole à proximité

Pour les chiens adultes, un test peut inclure une rencontre avec un étranger, un examen vétérinaire simulé et une rencontre avec un autre chien.

Le problème est que ces tests sont souvent de plus en plus stressants, provoquant presque une réaction du chien.

Par exemple, un test courant appelé Match-Up II (le test que nous avons utilisé à la Denver Dumb Friends League lorsque j'y étais) commence avec un chien de refuge stressé. Il emmène ensuite le chien à travers une batterie d'exercices qui deviennent de plus en plus difficiles, en commençant par de simples caresses et en culminant en présentant le chien à une personne avec une canne, une marche en boitant, un chapeau amusant et des lunettes de soleil.

Au moment où le chien rencontre l'étranger, il n'est pas surprenant qu'il en ait souvent marre et affiche une peur ou une agressivité indésirable !

D'autres tests d'agression alimentaire ressemblent essentiellement à un membre du personnel harcelant un chien en train de manger jusqu'à ce que le chien craque. Regardez la vidéo ci-dessous et demandez-vous s'il s'agit vraiment d'une évaluation juste de l'agressivité alimentaire de ce chien. Le chien est pratiquement harcelé jusqu'à ce qu'il en ait marre !

https://www.youtube.com/watch?v=Vk2D9x2Uv3w

Vous seriez probablement ennuyé assez rapidement si une main étrange essayait également de voler votre dîner !

Un autre problème avec les tests de tempérament est qu'ils peuvent totalement manquer des types de comportement spécifiques. Par exemple, de nombreux chiens sont plus agressifs si un étranger entre chez eux, mais vous ne pouvez tout simplement pas tester cela dans un refuge.

Une étude trouvé ça 40,9% des chiens qui ont réussi un test de tempérament (destiné à dépister l'agressivité) dans un refuge ont ensuite affiché un comportement agressif comme se jeter, craquer ou mordre. Ces chiens ont été évalués à l'aide d'une version modifiée de Le test de tempérament de Sue Sternberg .

Une autre étude autrichienne qui ont testé des chiots âgés de 2 à 10 jours, de 40 à 50 jours et de 1,5 à 2 ans trouvés peu de correspondance entre le comportement des individus dans le test nouveau-né, chiot et adulte.

Cependant, il convient de noter que les chercheurs autrichiens ont créé leur propre test de tempérament pour cette étude, il est donc peu probable que ce test soit celui utilisé par votre éleveur ou votre refuge.

Il est certainement vrai que certains tests de tempérament ont encore de la valeur - le test C-BARQ s'est avéré avoir une valeur prédictive pour certains traits comportementaux selon une étude de 2012. Une étude de la Animal Rescue League de Boston ont constaté que les tests de tempérament ont une valeur prédictive d'environ 43 %.

L'essentiel avec les tests de tempérament est qu'ils peuvent aider à choisir un chien - mais il serait insensé de faire aveuglément confiance à un test de tempérament.

Lorsque vous envisagez d'adopter ou d'acheter un chien, il est probablement préférable de déterminer ce dont vous avez besoin chez votre chien , puis interviewez les personnes qui connaissent le mieux ce chien. Ne mettez pas tous vos œufs dans le panier de test de tempérament !

Même dans un refuge très fréquenté, il y a probablement un nettoyeur de chenil ou un personnel d'accueil qui connaît votre chien et qui peut vous donner bien plus d'informations qu'un test instantané !

Le mythe de la nature contre la culture : c'est les deux !

Chaque fois que quelqu'un me demande si quelque chose est naturel ou naturel, ma réponse est presque toujours la même : c'est les deux.

La question ne devrait pas être : Nature ou culture ?

La question devrait être : Dans quelle mesure ce comportement puis-je changer ?

Les chiens (et les humains, les rats, les dauphins et tous les autres animaux) sont livrés avec un câblage prédéterminé – leur génétique. La génétique décrit la taille, la forme, la coloration et les tendances comportementales d'un chien.

C'est pourquoi nous ne voyons pas de huskies qui gardent des moutons, ni de lévriers travaillant comme chiens-guides.

Ce n'est pas que ces chiens ne sont pas physiquement capables de faire le travail - ils le sont. Mais leurs tendances comportementales rendent le succès dans certains emplois beaucoup plus facile ou plus difficile.

  • Les huskies sont beaucoup plus susceptibles de chasser, de mordre ou d'attraper les moutons que de les guider doucement en utilisant la pression spatiale (élevage).
  • Les lévriers sont notoirement rapides et intéressés à chasser les choses , ce qui les rend difficiles à entraîner pour les tâches de base des chiens-guides (comme tenir des objets ou ouvrir des portes) que les laboratoires trouvent relativement faciles grâce à leur histoire en tant que récupérateurs.
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La génétique joue un rôle important, mais après la naissance d'un chiot (ou chaton, bébé ou poussin), l'éducation commence à avoir un grand impact. Les expériences de la vie, bonnes ou mauvaises, peuvent fortement affecter la confiance ou la peur d'un animal.

Chaque fois que vous êtes frustré par les progrès de l'entraînement de votre chien, il est facile de rejeter la faute sur la nature. Il est également facile de devenir trop optimiste à propos des choses et de supposer que vous pouvez tout changer chez votre chien. Essayez d'être réaliste et mesuré avec vos plans, objectifs et attentes pour votre chien.

Vous serez généralement beaucoup plus heureux si vous comprenez la nature sous-jacente de votre chien (génétique) et ses expériences passées (éducation) et si vous créez des plans par étapes pour un changement de comportement plutôt que de simplement lever les mains et blâmer la génétique.

L'éducation peut changer la nature - La science rend les choses compliquées

Bien sûr, la frontière entre la fin de la nature et le début de l'éducation est un peu plus floue grâce à la science moderne.

Les expériences d'un parent peuvent provoquer des changements permanents dans les gènes, qui se transmettent de génération en génération (c'est ce qu'on appelle épigénétique ).

Alors - ce qui était l'éducation d'un parent peut en fait devenir la nature de la progéniture !

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Il n'y a pas beaucoup de recherches visant directement l'épigénétique des chiens - nous devons donc extrapoler à partir de la recherche sur l'homme et la souris.

Le Dr Robert Sapolsky explique dans son livre étonnamment accessible Se comporter que les hormones présentes dans le sang d'une mère de souris peuvent avoir un impact sur le développement et le cerveau d'un animal fœtal. Il souligne que les hormones dans son lait peuvent aussi avoir un effet !

Des expériences stressantes ou des maladies pour une mère chienne peuvent littéralement changer la façon dont le cerveau de ses chiots est câblé.

Des études sur les rongeurs et les porcs (voir ce revue de la littérature depuis 2002 ) montrent que l'endroit où se trouve un fœtus dans l'utérus par rapport à ses frères et sœurs et son ordre hiérarchique dans la portée peuvent avoir un effet sur la façon dont son cerveau se connecte au fur et à mesure qu'il grandit.

Même une expérience traumatisante en tant qu'adulte (comme un combat de chiens) ou un stress continu peut changer l'ADN chez la souris, rendant un individu plus hyper-réactif au stress et aux menaces perçues.

L'expression génétique de votre chien changera au fur et à mesure qu'il passera d'un embryon à deux cellules à l'adulte baveux de votre maison.

Cette science brouille la frontière entre la nature et l'éducation, car elle montre que la nature peut changer l'ADN de votre chien - nous ne pouvons pas vraiment tracer une ligne dans le sable et dire que ce côté est la nature, et ce côté est l'éducation parce qu'en fin de compte, les deux se mélangent ensemble.

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Des différences presque imperceptibles dans la vie de votre chien peuvent changer son ADN, donc bien que la génétique puisse être utile pour identifier la race de vos rêves, il n'y a vraiment aucune garantie qu'un chien donné finira d'une certaine manière.

L'analogie du verre d'eau : comment la génétique interagit avec l'environnement

Dans mon cours de psychologie au lycée, j'ai entendu la meilleure métaphore de la nature par rapport à l'éducation que j'aie encore entendue.

Mon professeur a dessiné au tableau deux verres d'eau. Puis il a tracé une ligne bleue à environ ¼ de la hauteur de l'un d'eux et ¾ de la hauteur de l'autre.

Imaginez que ces lignes bleues représentent le niveau de risque génétique que cet individu a pour un trait donné - disons, la propension à l'anxiété.

Il a ensuite dessiné des gribouillis rouges le long du haut du verre, d'environ deux pouces d'épaisseur dans chaque verre.

Imaginez maintenant que cela dépeint le stress d'une expérience traumatisante dans la vie de cet individu. L'un des verres déborde maintenant, n'est-ce pas ? Ainsi, cet individu souffre probablement maintenant d'une grave anxiété, tandis que l'autre individu va toujours bien.

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C'est une bonne façon de penser à la façon dont la génétique de notre chien peut affecter son tempérament ou son comportement. Chaque chien naît avec certaines prédispositions génétiques aux traits comportementaux.

En tant que propriétaire, vous pouvez modifier l'environnement (via la formation ou la gestion) pour prévenir, réduire, augmenter ou éliminer les comportements. C'est pourquoi exactement le même protocole d'entraînement peut produire des résultats différents chez différents chiens !

Votre chien peut toujours être prédisposé à certains problèmes de comportement ou à certaines anxiétés, mais vous avez le pouvoir d'empêcher le verre d'eau de votre chien de déborder complètement.

Démystifier les idées fausses sur le tempérament du chien

Laissons de côté la science au sens large pour un instant et revoyons certaines des idées fausses du début de cet article.

Mythe 1 :Tout est dans la façon dont vous les élevez

Les gens aiment regarder un bon chien et dire avec admiration, tout dépend de la façon dont vous les élevez.

C'est un compliment, mais ce n'est pas vrai.

Comme nous l'avons déjà évoqué, la génétique a une influence significative sur le comportement de votre chien. Les expériences in utero, dans la zone de mise bas et les moments hors de votre contrôle peuvent également changer radicalement les réactions de votre chien au monde.

Ce qui reste, c'est comment vous les élevez, et parfois il n'y a plus beaucoup de place dans le verre d'eau !

La prédisposition génétique est en partie la raison pour laquelle les Border Collies excellent dans l'élevage, tandis que les Labrador Retrievers ont tendance à bien faire comme chiens-guides. . Les Malinois belges font de bons chiens de garde, tandis que les Papillons sont d'excellents chauffe- genoux.

On pourrait dire que les Border Collie ont un verre d'élevage qui est presque plein - tout ce que vous avez à faire est de leur donner les moutons. Mais aucune exposition aux moutons ne fera de la plupart des Papillons des chiens de garde.

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Nous élevons des chiens depuis des milliers d'années avec un objectif en tête. Si le tempérament n'était pas héréditaire, les races de chiens seraient juste pour le look (s'ils existaient). Mais ils ne le sont pas !

Bien sûr, une partie du succès de chaque race dans un travail est due à la façon dont vous l'élevez. Vous pouvez certainement élever un Papillon comme un chien de garde, et avec un peu d'entraînement, il pourrait même bien faire son travail. Mais elle n'aura jamais la vigilance et la ténacité naturelles (et la tendance à chasser, aboyer et mordre) d'un Malinois.

La génétique compte.

Certains chiens (comme Le pitbull de Trish McMillian Loehr Theodore , sauvé d'un buste de combat de chiens) peut subir un traumatisme inimaginable et sortir à l'autre extrémité non seulement en bon état, mais capable d'aider d'autres chiens en jouant. Theodore le pit-bull a été élevé sur une chaîne et a été élevé pour combattre d'autres chiens. Pourtant, il parcourt maintenant le monde pour aider à réhabiliter d'autres chiens avec son propriétaire.

Son propriétaire m'a dit :

Théodore a été élevé pour se battre, mais il a été sauvé à 8 mois, avant qu'il ne puisse être entraîné au combat. Je doute en quelque sorte qu'il soit très bon dans ce domaine. Il y avait de jeunes chiots sur son buste qui montraient déjà une agressivité assez sévère envers les chiens. Son propriétaire était doué pour l'élevage. Theo n'a tout simplement pas eu ces gènes.

Comparez Théodore à une portée de chiots qu'un bon ami à moi a produite. Cette amie est une éleveuse expérimentée qui produit certains des meilleurs chiots pour sa race.

Il y a quelques années, elle a embauché un étalon après des recherches minutieuses. Le haras avait une belle structure osseuse, des yeux et une qualité de pelage impeccables, et était une rockstar sur le terrain d'agilité. Il était amical avec les chiens et les humains et avait un excellent instinct de troupeau.

Mais quelques semaines après la naissance des chiots, mon ami a pu voir que quelque chose n'allait pas. Par rapport à ses dernières portées de chiots, ces petites pépites ne répondaient pas bien au temps seul, à la nouveauté ou à toute autre socialisation. Ils étaient anxieux, pleurnichards et prompts à battre en retraite et à grogner.

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Cet éleveur expérimenté était perplexe. Elle prodigue à ses chiens les meilleurs soins possibles, avec un soutien comportemental et médical coûteux et à la pointe de la technologie !

Elle a vite découvert que l'étalon avait en fait des parents et des frères et sœurs craintifs et agressifs. Bien que le père lui-même soit un spécimen étonnant, ses proches portaient clairement un bagage génétique qui apparaissait chez les chiots.

Certains des chiens adultes de cette portée sont tout aussi remarquables que leurs parents. D'autres sont toujours craintifs, prompts à paniquer ou à mordre, malgré des années de socialisation et d'entraînement aux mains d'entraîneurs expérimentés. Ces chiots avaient tous les avantages dans la vie, mais ils n'ont pas surmonté leur génétique pour être des chiens calmes, amicaux et bien adaptés.

Theodore et la portée de chiots de mon ami illustrent les extrêmes de la façon dont la génétique peut surmonter l'environnement, pour le meilleur ou pour le pire.

Mythe 2 :Les chiots sont une ardoise vierge

Quand je travaillais chez Denver Dumb Friends, les gens me demandaient constamment si nous avions plus de chiots à adopter (nous en avions rarement de disponibles).

Mis à part le facteur mignon, la principale raison pour laquelle les gens voulaient un chiot était qu'ils voulaient une ardoise vierge.

Bien sûr, une partie des avantages d'adopter ou d'acheter un chiot est que vous avez beaucoup plus de contrôle sur la socialisation de votre chiot.

Mais comme nous l'avons déjà évoqué, les chiots ne sont pas vraiment des ardoises vierges . Ils viennent avec une génétique qui détermine le tempérament, des expériences in utero qui le modifient et des expériences néonatales qui les changent encore plus.

Si vous vous asseyez avec une portée de chiots de cinq semaines (comme j'ai eu la joie de le faire), vous remarquerez que - même alors - il y a de la variété au sein de la portée. Vous ne pouvez pas vraiment choisissez simplement n'importe quel vieux chiot et élevez-le comme vous aimeriez avoir le chien de vos rêves.

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Certains chiots seront plus courageux, plus endormis, plus aboyants ou plus craintifs que leurs frères et sœurs. Même à seulement quelques semaines, ils ont déjà des personnalités. Bien sûr, il s'agit probablement à la fois de la génétique et de l'environnement au travail (le timide est-il timide parce qu'il est harcelé par son gros frère ?), mais cela montre simplement que à huit, dix ou douze semaines lorsqu'ils rentrent à la maison avec vous, les chiots ne sont pas des ardoises vierges.

Si les chiots étaient vraiment des ardoises vierges, des programmes professionnels tels que Chiens-guides pour aveugles n'auraient pas à peu près 50% de taux de changement de carrière . Les chiens de changement de carrière sont des chiens qui échouent au programme de formation pour devenir des chiens-guides à temps plein.

Guide Dogs for the Blind élève et élève des chiens d'assistance depuis des générations, n'élevant que les chiens les plus qualifiés qui répondent déjà à une longue liste de critères. Même encore, 50% des chiots qu'ils produisent finissent par être expulsés du programme et envoyés à d'autres emplois.

Ces chiens de changement de carrière sont généralement trop excitables ou trop actifs pour être des guides calmes, cool et recueillis pour les aveugles. Beaucoup deviennent à la place des chiens policiers ou des chiens de détection. La plupart des chiens qui abandonnent le programme Chiens-guides pour aveugles échouent pour des raisons comportementales .

Mythe 3:Il n'y a pas de mauvais chiens, seulement de mauvais propriétaires

Tout comme tout dépend de la façon dont vous les élevez, ce sentiment peut être agréable.

Cela nous donne l'impression de contrôler le comportement de notre chien. Il est plus facile de blâmer le propriétaire d'un chien agressif que de reconnaître qu'il peut y avoir d'autres facteurs à l'œuvre.

Mais en disant qu'il n'y a pas de mauvais chiens, seuls les mauvais propriétaires peuvent faire en sorte que les propriétaires bien intentionnés se sentent comme des méchants. Un propriétaire n'est pas responsable à 100 % du comportement et des actions de son chien. Au moins une partie du comportement de chaque chien est basée sur sa génétique.

Mythe 4:Certaines races sont intrinsèquement dangereuses

Admettre que la génétique joue un rôle si important dans le développement d'un chien semble soutenir l'idée que certaines races sont intrinsèquement plus dangereuses que d'autres - c'est dans leur génétique après tout, n'est-ce pas ?

Le fait est que la plupart des races de chiens (y compris les Pit Bulls) ne sont plus élevées pour l'agressivité.

Même ceux qui sont élevés pour l'agressivité peuvent être élevés, socialisés et entraînés de manière à atténuer leur génétique.

quelle est la taille des mini caniches
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Il est indéniable que lorsque vous élevez des chiens avec un tempérament spécifique pendant des générations, vous êtes plus susceptible d'avoir ce tempérament chez les chiots.

Mais rappelez-vous que la génétique n'est pas toute l'histoire. Nous avons dit plus haut que les traits comportementaux sont contrôlés à 40% par les gènes – ou moins.

Alors oui, certaines races peuvent être plus prédisposées à la suspicion envers les étrangers, à la tendance à mordre ou même à l'agressivité. Et pourtant, il y a beaucoup d'influence (60%) qui n'est pas du tout génétique. Il est probable qu'une bonne partie du comportement d'un chien soit en fait due à la socialisation et à l'entraînement.

Mythe 5:C'est juste un bon chien - pas un os agressif dans son corps

Un bon ami m'a dit cela à plusieurs reprises il y a quelques semaines. Elle regardait son petit Corgi avec adoration.

Son adorable petit Corgi venait de finir d'aboyer et de se jeter sur un homme qui passait dans le crépuscule. Bien que j'aie convenu qu'il était plus effrayé qu'agressif, sa déclaration donnait l'impression qu'elle était totalement décrochée et pouvait ignorer les signes avant-coureurs.

Si les chiens avaient vraiment un comportement prédéterminé à 100% basé sur leur génétique, nous n'aurions pas à faire aussi attention à la socialisation et à l'entraînement. Nous pourrions simplement choisir un chiot amical et notre travail serait terminé.

En fait, tous les chiens peuvent devenir craintifs ou agressifs avec les bonnes (ou mauvaises) conditions.

Croire que votre chien ne pourrait jamais ou ne ferait jamais quelque chose parce qu'il n'est qu'un bon le chien est gentil - mais ce n'est pas vrai. Croire que cela peut vous amener à mettre des œillères, en ignorant un comportement problématique parce que vous ne pouvez pas le voir comme un signe d'avertissement.

chien corgi

Caractéristiques de la personnalité : une liste de contrôle du tempérament pour votre chien

Les types de personnalité sont mal définis pour les gens – même si nous aimons toujours nous fier à des tests comme le Myers-Briggs, en dépit d'être démystifié par la plupart des psychologues .

Les choses deviennent encore plus sommaires lorsque nous regardons des chiens.

Je n'aime pas vraiment penser à de larges types de personnalité pour les chiens, et je préfère considérer les chiens comme des individus avec des combinaisons uniques de traits.

Cela dit, une étude de 2002 a réduit une batterie de tests pour prédire cinq composantes principales de la personnalité d'un chien. En théorie, différentes combinaisons de ces cinq facteurs pourraient être considérées comme des types de personnalité.

Les chercheurs ont identifié ces cinq traits de personnalité chez les chiens :

  • Espièglerie: La volonté d'un chien de s'engager dans un jeu de tir à la corde et dirigé par son maître.
  • Curiosité/Intrépidité : Réaction de sursaut d'un chien à un bruit soudain et intérêt à explorer une nouvelle pièce.
  • Tendance à la poursuite : Désir d'un chien de suivre ou de saisir des objets en mouvement rapide.
  • Sociabilité: L'intérêt et la gentillesse d'un chien envers un étranger, la volonté de marcher avec un étranger, l'intérêt de jouer avec un étranger et l'accueil d'une personne.
  • Agressivité: Tendance d'un chien à montrer des grognements, des aboiements, des poils ou tout autre comportement agressif pendant le test.

Ces cinq aspects de la personnalité d'un chien sont probablement utiles, mais il est toujours bon d'être prudent lors de l'examen des tests comportementaux. Lorsque vous essayez d'évaluer le tempérament d'un chien, il est important de prendre tout avec un grain de sel. Un instantané du comportement peut toujours être éteint.

Par exemple, mon chien Barley est généralement légèrement intéressé par de nouvelles personnes. Mais si vous le rencontrez un jour où il est enfermé un peu trop longtemps, il sera très excité par de nouvelles personnes. Vous pourriez conclure qu'il est en fait plus amical que lui.

Ou vous pourriez le surprendre dans le noir alors qu'il a déjà eu une longue journée, et vous conclurez qu'il est plus agressif que lui.

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Lors de la création d'une liste de contrôle de test de tempérament, il est important d'inclure ce qui est important à toi.

Mon ami avec le Corgi ne se souciait vraiment pas de savoir si son chien aimait les jouets ou les friandises - il allait juste être un compagnon. Elle voulait un chien qui puisse traîner seul pendant qu'elle était au travail, puis profiter de longues promenades après le travail.

Mais quand je cherchais un nouveau chien, je savais que je voulais un chien avec un amour exagéré des jouets et des friandises afin qu'il puisse être un partenaire d'entraînement vraiment génial.

Si vous envisagez d'ajouter un nouveau chiot à votre famille, vous pourriez être intéressé à comprendre où en est son comportement en ce moment. Cette liste de contrôle ne vous dira pas quels comportements seront facilement modifiés, mais elle peut vous permettre de savoir d'où part votre chien.

Liste de contrôle des caractéristiques de la personnalité du chien

Examinons quelques traits que vous pouvez ajouter à la liste de contrôle des caractéristiques de la personnalité de votre chien. Bien sûr, il est presque toujours préférable de demander à quelqu'un qui connaît le chien comment le chien réagit à ces choses en général.

Intérêt pour la poursuite d'objets en mouvement. Testez cela en lançant un jouet.

Intérêt pour jouer au remorqueur. Testez cela en offrant un jouet remorqueur au chien.

Intérêt à mettre des choses dans leur bouche. Voyez si le chien est susceptible de ramasser des objets tombés ou projetés.

Intérêt pour les étrangers. Testez cela d'abord en passant quelqu'un avec le chien en laisse, puis en faisant entrer quelqu'un dans la pièce dans laquelle vous vous trouvez.

Intérêt pour les autres chiens. Testez ceci en passant devant un autre chien avec votre chien en laisse. Si possible, faites un test de jeu sans laisse.

Récupération après un événement surprenant. Testez cela en laissant tomber quelque chose sur le sol à travers la pièce du chien. Si le chien est déjà timide ou effrayé, sautez celui-ci.

Intérêt pour la nourriture. Offrez des friandises au chien et voyez à quel point il s'y intéresse.

Des talents pour la résolution des problèmes. Enroulez des friandises dans une serviette ou une chemise et voyez comment le chien les récupère.

Intérêt pour la formation. Choisissez quelque chose de simple, comme un contact visuel, et récompensez le chien à chaque fois qu'il le fait. Voyez à quelle vitesse elle comprend et combien de temps elle joue avec vous.

Confiance sur les nouvelles surfaces. Placez une grille, une bascule ou une feuille de papier d'aluminium sur le sol et voyez comment le chien réagit lorsqu'il se déplace autour.

Il existe des centaines d'autres tests pour voir à quoi ressemble la personnalité de votre chien. Choisissez ceux qui sont les plus pertinents pour votre vie.

La plupart d'entre nous recherchons des chiens qui s'intéressent à nous, amicaux avec les autres et relativement engagés dans l'entraînement et le jeu. L'excitation exagérée, le désintérêt pour l'entraînement et le jeu, les réactions de sursaut ou de peur et l'agressivité pure et simple sont presque toujours des signaux d'alarme.

Génétique et environnement : les deux jouent un rôle dans la personnalité de votre chien

En fin de compte, vous ne saurez peut-être jamais si un aspect du comportement de votre chien est davantage dû à la génétique, aux hormones in utero, à une expérience effrayante lorsque le chiot avait 9 jours ou à votre régime d'entraînement actuel.

Le verre d'eau de votre chien est livré avec un certain fondement génétique. Comprendre cela peut vous aider à être plus patient et réaliste lors de l'entraînement - mais ne blâmez pas le mauvais comportement de votre chien sur la génétique si vous n'avez pas passé beaucoup de temps à élaborer des plans d'entraînement et à les suivre.

Comprenez que le comportement de votre chien est influencé par certaines choses que vous ne pouvez pas changer, mais que cela ne vous empêche pas de proposer des plans d'entraînement pour atteindre vos objectifs. Tout comme votre chien est une combinaison de nature et d'éducation, votre relation avec votre chien doit être une combinaison de réalisme et d'optimisme stratégique !

Avez-vous une histoire sur la façon dont vous avez utilisé le dressage pour surmonter une prédisposition génétique chez votre chien ? Nous aimerions l'entendre - partagez votre histoire ou vos opinions dans les commentaires !

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